Boekbespreking door Frans van Schijndel

Uit je hoofd in het leven - Steven C. Hayes en Spencer Smith

Een werkboek voor een waardevol leven met mindfulness en Acceptatie en Commitment Therapie(ACT).

 

Oorspronkelijke titel: Get Out of Your Mind & Into Your Life, 2005

Steven C. Hayes is hoogleraar psychologie aan de universiteit van Nevada in Reno.

Voor een Time-artikel over hem, klik hier.

Spences Smith is schrijver en redacteur.

 

Voor wie?

Voor iedereen die niet wil overleven maar wil leven.

 

 

Samenvatting

Het boek leidt je door de stappen van de Acceptatie en Commitment Therapie

(ACT), waardoor je psychische flexibiliteit vergroot wordt. Daardoor kun je beter omgaan met de ‘moeilijkheden van het leven’. Er wordt je allereerst helder gemaakt

dat, anders dan bij de gelukkige, succesvolle mensen in commercials, het ‘lijden’ onlosmakelijk bij het leven hoort. We zijn daarbij geneigd om deze problemen en de

gevolgen daarvan uit de weg te gaan. We kijken de andere kant op, zwijgen het

dood of ontkennen het. Dit vermijden helpt weliswaar op de korte termijn, maar

brengt je uiteindelijk steeds verder van huis. Via ACT leer je los te laten en je problemen te accepteren door het besef dat je gedachten, maar gedachten zijn.

Je leert naar je gedachten te kijken in plaats vanuit je gedachten. Je leert als het

ware zien dat je een gele zonnebril op hebt en krijgt daardoor in de gaten dat de werkelijkheid er toch anders uit ziet. Hierdoor kun je ook anders naar jezelf gaan

kijken. Je zelfbeeld verandert. Vervolgens moet je bereidheid ontwikkelen om de moeilijkheden onder ogen te zien, te doorvoelen en zonder garantie voor succes

aan te gaan. Want accepteren betekent niet apathie of je er bij neerleggen. In het begin kan het ongemak en verdriet zelfs versterkt worden. Dus je moet aan de slag zonder voorwaarden, zonder voorbehoud maar vooral zonder zelfbedrog. Je leert je

niet beter te voelen, maar je leert beter voelen. Met het nadenken over je waarden (niet je doelen) krijg je inzicht in wie je wilt zijn en in welke richting je je wilt ontwikkelen. Het zetten van de nodige concrete stappen mag dan natuurlijk niet uitblijven, want ACT draait uiteindelijk altijd om actie. Dat vraagt vaak veel moed,

al moet je natuurlijk realistisch blijven. Je leven wordt uiteindelijk niet eenvoudiger,

niet zonder problemen, maar wel dynamischer en waardevoller.

 

Conclusie

‘Uit je hoofd in het leven’ is een prima boek om via de ACT weg een leven met meer betekenis en intensiteit te leiden. Net als bij ieder werkboek vraagt het wel ongelo-

felijk veel discipline en volharding om de teksten niet alleen te lezen, maar ook te doorvoelen en alle oefeningen ook daadwerkelijk met volle inzet uit te voeren. Het

lijkt mij wat veelgevraagd. Mede omdat ACT is gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek krijgt ACT in de professionele reguliere geestelijke gezondheidszorg en in

de coachingswereld steeds meer ingang. Daar zou je dan ook een goede begeleiding

in dit proces kunnen krijgen, want dat lijkt mij geen overbodige luxe. Maar ook als je

in je eentje ook maar een deel van die oefeningen doet, zet het boek je in een levensrichting die je meer kleur, liefde en passie kan geven. Wellicht dat je dan een nieuw pad bent ingeslagen dat je nooit meer wilt verlaten.

 

Rating:

250 Pagina's | 2006
ISBN: 9057122278

Prijs € 24,95