Boekbespreking door Gérard Hendriks

Wat is de kleur van jouw parachute? - Richard N. Bolles    

 

Richard N. Bolles (72) is geboren in de Verenigde Staten en komt uit een familie van journalisten. Hij heeft reeds in 1970 onderzoek gedaan naar de ‘banenjacht’ in de VS en daarover in eigen beheer een boek uitgegeven: ‘What Color Is Your Parachute?’. Deze publicatie is in 33 jaar uitgegroeid tot het best verkochte boek ter wereld over banen zoeken: er zijn zeven miljoen exemplaren van verkocht en het is in tientallen landen verschenen.

  
Voor wie?


Het boek is geschreven voor werkzoekers en carrièreplanners.

 
Samenvatting

 
Bolles begint zijn boek met twee vormen van banenjacht: de traditionele zoektocht en de zoektocht ‘die uw leven verandert’. De traditionele zoektocht sluit aan bij de aanwezige kwalificaties, waardoor mensen (vaak met minimale inspanning) op zoek gaan naar hetzelfde soort werk dat men eerder deed op een manier die men altijd al gebruikte: speuren naar personeelsadvertenties in bladen of op internet, opstellen van een CV en solliciteren naar openstaande vacatures. Het alternatief noemt Bolles een verkenningstocht: het ontdekken van een levensroeping in een soort baan die nieuw is voor de werkzoekende. Dit vergt een grondige aanpak die gebaseerd is op huiswerk, onderzoek en (vooral) het leggen van contacten. De werkzoekende gaat op zoek naar organisaties waar hij of zij graag zou willen werken, ongeacht of daar vacatures zijn of niet.

 
De auteur werkt beide zoektochten uit, waarbij hij de vijf slechtste manieren om een baan te zoeken beschrijft (traditioneel) en de vijf beste manieren (verkenningstocht). De allerbeste manier om ‘de baan van uw dromen’ te vinden beslaat uiteraard het grootste deel van het boek. Bolles geeft verder 23 tips voor succes, hij geeft adviezen hoe werkzoekenden toegang krijgen tot verschanste organisaties (mijdt personeelszaken!) , hij geeft sollicitatietips en hij legt uit hoe te onderhandelen over het salaris. Ook het opzetten van een eigen bedrijf krijgt aandacht.

 
Het boek sluit af met twee opmerkelijke bijdragen. In de epiloog schrijft Richard Bolles over ‘God en uw roeping’, waarin hij een zeer nauwe koppeling maakt tussen godsbesef en het vinden van een droombaan (die Hem behaagt). De laatste tien pagina’s gaan in op de keuze voor een loopbaanbegeleider, waarbij Bolles de lezer waarschuwt voor charlatans, mooipraters en geld-uit-de-zak-kloppers.

Commentaar

  
Ik heb voor het schrijven van deze recensie twee edities van de bestseller gelezen: de editie van 2000 en die van 2003. De laatste editie is weliswaar drie euro duurder, maar zeker drie keer beter. Ik ergerde me in de 2000-editie behoorlijk aan de auteur die zogenaamd met mij in gesprek is: “Ik zie u schrikken” en “U wilt natuurlijk weten…”. Er staat geen enkele verwijzing naar onderzoek of literatuur, terwijl Bolles verregaande uitspraken doet over al dan niet succesvolle methodes van banen zoeken. Er staan tekeningen/cartoons in die slaan als een tang op een varken en bovendien werd ik gek van de herhalingen. Deze editie had veel dunner en dus goedkoper kunnen zijn.

  
De editie van 2003 irriteert me nog af en toe (te veel herhaling en de ‘cartoons’), maar ik begrijp inmiddels waarom het een bestseller is. De grote verdienste van Bolles is dat hij werkzoekenden een praktisch alternatief biedt als ze op zoek willen naar een droombaan. Niet ‘meer van hetzelfde’, niet alleen maar uitgaan van datgene wat je kunt, maar eerst en vooral van wat je wilt. De auteur is van mening dat je je hierbij niet moet laten leiden door vacatures, maar door je eigen concrete wensen gekoppeld aan een flinke portie doorzettingsvermogen. Hij slaat hiermee de spijker op zijn kop: als je een baan naar je hart wilt, moet je niet rekenen op makkelijk succes. Bolles laat op overtuigende wijze zien dat je geen slachtoffer hoeft te zijn van werkgevers, maar dat je je kunt profileren als probleemoplosser op wie men zit te wachten.

   
‘Welke kleur heeft jouw parachute’ is een boek vol praktische tips voor de werkzoekende anno 2003 en zou met een andere omslag precies passen in het rijtje van de succesvolle ‘boeken voor Dummies’.
Op de achterflap van het boek staat: “Een bijbel voor banenzoekers”. Dat dit citaat bijna letterlijk moet worden opgevat is voor mij helaas geen aanbeveling.

Rating:

ISBN 90 5712 144 1, 2003, aantal pag.: 320, prijs: € 24,95